【質問】「ようこそ」の語源は何ですか?

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質問者さん
(日本)

ようこそ」の語源は何ですか?

管理人

「ようこそ」は元々「よくこそ」でした。
「よくこそ」にウ音便が生じて「ようこそ」になりました。

詳細

 「ようこそ」の語源は古語まで遡らないと。

 まず「よく」について…
 形容詞「良し」の連用形「よく」。この「よく」にウ音便が生じた結果「よう」になりました。「よくぞ」「よくまあ」と同じ。これらは普通にはできないことをするときに使う語で、現代の私たちも普通に使ってます。

 (1) よくできました!
 (2) よくそんなもの食えるなお前。
 (3) ようそんなことが言えるな。
 (4) よくぞ言ってくれた!

 次に「こそ」について…
 「こそ」は前の語を取り立てて強調する係助詞。強調する係助詞は他にも「ぞ」「なむ」などがありますが、「ぞ」よりも「こそ」のほうが強調の程度が強いです。これも現代にちゃんと残ってます。

 (5) 今こそチャンスだ!
 (6) 次こそは優勝したい。
 (7) 今度こそうまくいきますように。

 この2つが合わさって「よくこそ」(本当によく)にウ音便が生じて「ようこそ」となりました。




2022年9月1日みんなの質問アーカイブ, 日本語全般の質問