「昔の日本人はどうして切腹するの?」

日本語教師のお仕事

 最近こういった質問が非常に多くなりました。それも1年生からです! 大学に入学して突然日本語を勉強することになったわけですが、果たして心から日本語を勉強したいと思ってくれているのかなあと心配になっている面がありました。ところが嬉しい事に日本に興味を持ってくれているようで、本当に今後が楽しみです。

 さて、昔の日本人はどうして切腹したんでしょうか。昔の日本人というより、武士や侍が主にしたのだと思いますが…… この答えは日本人の生死感や思想と密接に関わっている気がします。日本語なら上手く回答できたのですが、相手が1年生なので中国語を使う他なく、結局満足のいく回答ができなかったのが悔やまれます。その他、「現在の日本人は天皇を尊敬していますか?」という質問もありました。これを中国語で回答するには難し過ぎる…。依然として語学能力の壁にぶち当たっています。

 もう一つ、「日本に繁体字はありますか?」という問いに対して私はこう答えました。「中国では簡体字、台湾では繁体字、日本では簡体字も繁体字もあって、どちらでもない漢字を新体字と呼んだりする」

 繁体字 → 台湾
 簡体字 → 中国
 新体字 → 日本

 ところが学生から大きな指摘が。「台湾は中国に含まれるから、その説明は変だ」と言ったのです。

 繁体字 → 台湾
 簡体字 → 大陸(※)
 新体字 → 日本

 「中国」ではなく「大陸」と述べるのが正しいという意味ですね。これは中国と台湾、日本の歴史的・政治的な話題に直結しますから、こういう時は私が積極的に手を引くようにします。この話題はちょーっと危ない領域ですから常に気を付けてます。

 彼らから来る質問は日本人が普通考えないようなことばかりです。私にとっても日本を客観的に見る良い機会になっています。





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